Archive for the 'Symphonic Shades' Category

Interview with Thomas Boecker, game concert producer in Germany (part 2 of 2)

e03afec4b50d36e9e2d69091107993cfBy Alexei Barros

Finally the day has come! Today happens the worldwide digital release of Final Symphony on iTunes. The album contains 94 minutes of music from Final Fantasy VI, VII and X recorded at Abbey Road Studios with performance by London Symphony Orchestra with arrangements by Jonne Valtonen, Roger Wanamo and Masashi Hamauzu.

Surprisingly, the track list brings some new features compared to the set list of the first concert in Germany back in 2013. In the second part of the interview, producer Thomas Boecker answered these and other questions for Hadouken, which brings also more curiosities and discusses the viability of other concerts (including a concert with Yuzo Koshiro’s music!).

Track list:
01 Fantasy Overture (Circle within a Circle within a Circle)
02 Final Fantasy VI (Symphonic Poem: Born with the Gift of Magic)
03 Final Fantasy X (Piano Concerto)
04 Encore: Final Fantasy X (Suteki Da Ne)
05 Final Fantasy VII (Symphony in Three Movements)
06 Encore: Final Fantasy VII (Continue?)
07 Encore: Final Fantasy Series (Fight, Fight, Fight!)
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Entrevista com Thomas Boecker, produtor de concertos de games na Alemanha (parte 2 de 2)

e03afec4b50d36e9e2d69091107993cfPor Alexei Barros

Enfim chegou o dia! Hoje acontece o lançamento digital mundial do Final Symphony no iTunes. O álbum contém 94 minutos de música de Final Fantasy VI, VII e X gravadas no Abbey Road Studios com performance da London Symphony Orchestra e arranjos de Jonne Valtonen, Roger Wanamo e Masashi Hamauzu.

Surpreendentemente, a track list possui algumas novidades em relação ao set list da primeira apresentação feita na Alemanha em 2013. Essas e outras questões foram esclarecidas pelo produtor Thomas Boecker na segunda parte da entrevista para o Hadouken, que também traz mais curiosidades e discute a viabilidade de outros concertos (incluindo até um espetáculo com músicas do Yuzo Koshiro!).

Track list:

01 Fantasy Overture (Circle within a Circle within a Circle)
02 Final Fantasy VI (Symphonic Poem: Born with the Gift of Magic)
03 Final Fantasy X (Piano Concerto)
04 Encore: Final Fantasy X (Suteki Da Ne)
05 Final Fantasy VII (Symphony in Three Movements)
06 Encore: Final Fantasy VII (Continue?)
07 Encore: Final Fantasy Series (Fight, Fight, Fight!)
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Interview with Thomas Boecker, game concert producer in Germany (part 1 of 2)

By Alexei Barros

At the end of last year, the London Symphony Orchestra recorded Final Fantasy Symphony, an album with arrangements from Final Fantasy VI, VII and X. The album release, which for now will happen only in digital format with X5 Music Group distribution, was promised for the beginning of 2015. But the release date was already revealed: February 23rd, a week from today.

Taking advantage of the occasion, I bring an interview with the producer of this concert and responsible for Merregnon Studios, Thomas Boecker, that produces game concerts since 2003. He is known for various pioneering events in that area, like First Symphonic Game Music Concert (2003), the first game concert released outside Japan; Symphonic Shades (2008), the first game concert with live radio broadcasting; and, more notoriously, Symphonic Fantasies (2009), the first game concert with live video transmission. Just to name a few.

Besides the production of Symphonic Game Music Concert series in Leipzig (2003-2007) and the tetralogy Symphonic Shades, Fantasies, Legends and Odysseys in Cologne (2008-2011), Boecker was the coordinator of the albums Vielen Dank (2007) and drammatica (2008) and consultant of the world tours Play! A Video Game Symphony (2006 to 2007) and Distant Worlds: music from Final Fantasy (2007 to 2011).

Since 2008 I have exchanged e-mails with Boecker. And it surprised me that, back then, he told me he reads Hadouken – after all, the blog posts are written in Portuguese. I feel that I should have done this interview previously, but the moment has come.

In the interview, I preferred to focus on specific curiosities about the concerts, which helps to show how it is laborious to create concerts with new arrangements, but it is very rewarding. This is just the first part of the interview – the second part will be published next week. To help possible foreign readers, this interview will also be published in English.
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Entrevista com Thomas Boecker, produtor de concertos de games na Alemanha (parte 1 de 2)

Por Alexei Barros

No final do ano passado, a London Symphony Orchestra gravou no Abbey Road Studios o Final Fantasy Symphony, álbum com arranjos de Final Fantasy VI, VII e X. O lançamento do álbum, que, a princípio será feito no formato digital com distribuição da X5 Music Group, estava prometido para o começo de 2015. Mas já foi revelada a data: 23 de fevereiro, daqui a uma semana.

Aproveitando a ocasião, trago uma entrevista com o produtor desse espetáculo e responsável pela Merregnon Studios, Thomas Boecker, que produz concertos de games desde 2003. Ele é conhecido por diversos pioneirismos nessa área, como o First Symphonic Game Music Concert (2003), primeiro concerto de games realizado fora do Japão; Symphonic Shades (2008), primeiro concerto de games transmitido ao vivo pelo rádio; e, mais notoriamente, o Symphonic Fantasies (2009), primeiro concerto de games com transmissão ao vivo em vídeo. Apenas para citar alguns.

Além de produzir a série Symphonic Game Music Concert em Leipzig (2003-2007) e da tetralogia Symphonic Shades, Fantasies, Legends e Odysseys em Colônia (2008-2011), Boecker foi o coordenador dos álbuns Vielen Dank (2007) e drammatica (2008) e consultor das turnês mundiais Play! A Video Game Symphony (2006 a 2007) e Distant Worlds: music from Final Fantasy (2007 a 2011).

Desde 2008 tenho trocado e-mails com Boecker, que me surpreendeu na ocasião quando ele me disse que acompanhava o Hadouken – afinal, os posts do blog são escritos em português. Sinto que deveria ter feito essa entrevista anteriormente, mas enfim chegou o momento.

Na entrevista, preferi me focar em curiosidades específicas sobre os concertos, o que ajuda a mostrar o quanto é trabalhoso criar espetáculos com arranjos novos, mas é muito recompensador. Esta é apenas a primeira parte da entrevista – a outra será publicada daqui a uma semana. Para facilitar a vida de possíveis leitores estrangeiros, a entrevista também está sendo publicada em inglês.

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From a game console to a symphonic orchestra: a conferência sobre arranjo e orquestração de Jonne Valtonen

Por Alexei Barros

Jonne Valtonen. Citei várias vezes o nome dele, mas falei pouco sobre ele. Natural da Finlândia, iniciou sua trajetória na demoscene europeia e fez parte do grupo Future Crew, atuando sob o pseudônimo Purple Motion, em referência à banda Deep Purple. Criou trilhas para jogos pouco conhecidos, como Death Rally e Dropmania. Autodidata até então, Valtonen estudou composição e orquestração por seis anos na Pirkanmaa Polytechic and Sibelius Academy, que foi peremptória para a sua colaboração como arranjador de diversos concertos, como os segmentos de Mario e Zelda do PLAY! A Video Game Symphony e tantos outros nas edições Third, Fourth e Fifth da série Symphonic Game Music Concert. Mais recentemente se consagrou como o principal arranjador do Symphonic Shades, e sobretudo nas engenhosas suítes do recente Symphonic Fantasies, em que também compôs a abertura “Opening fanfare (Symphonic Fantasies)”. Merecidamente foi chamado para subir ao palco no final da apresentação.

Antes deste último, Valtonen realizou na Finlândia a palestra “From a game console to a symphonic orchestra”, que é uma verdadeira aula teórica de música, discutindo o trabalho de arranjo e orquestração. Um dos principais atrativos de game music – ouvir uma faixa primitiva tatuada na memória executada em uma interpretação grandiosa – é exemplificado quando ele mostra a “Main Theme” do Great Giana Sisters e depois sincroniza com o arranjo “The Great Giana Sisters (Suite)” (04:57).

Enfocando o Symphonic Shades, ele dá explicações sobre várias das decisões e inspirações das releituras. Nada é aleatório, tudo tem um motivo. Além disso, esclarece questões sobre as nomenclaturas (arranjo não é a mesma coisa que orquestração), e faz os seus característicos comentários irônicos e autodepreciativos: “Eu vou ver Nobuo [Uematsu] lá [Colônia, Alemanha] e acho que vamos poder discutir mais sobre esses arranjos. Ele vai odiá-los ou não. Espero que não os odeie” (46:41).

Não sei se o seu nível de interesse por game music chega a esse ponto hardcore – eu achei extremamente interessante e didático. Fica o registro. Valtonen tem um sotaque carregado, mas toda a palestra é em inglês, apesar de ter acontecido na Finlândia. E com certeza seria de grande valia uma nova palestra pós-Symphonic Fantasies depois de se recuperar do trabalho exaustivo para a elucidação dos segredos e alusões da suítes. Não sei se haverá tempo, pois já está escalado para os arranjos do concerto pedagógico Super Mario Galaxy – A Musical Adventure (janeiro de 2010) e do próximo Symphonic (setembro de 2010).

Destaqueis alguns dos pontos mais interessantes para atiçar sua curiosidade:

04:57 – Sincronização das versões sintetizada e orquestrada do Great Giana Sisters.
06:00 – Terminologia: composição, arranjo, orquestração, instrumentação.
13:15 – Influências de John Williams na fanfarra do Grand Monster Slam.
19:39 – Comentários sobre o arranjo de Gem’X.
23:52 – “Agora estou fazendo o arranjo de Final Fantasy. Mexi uma nota. Espero que Nobuo [Uematsu] não se importe. Acho que não vai”.
25:00 – Método de trabalho de orquestração.
28:43 – Desafios dos arranjos de Symphonic Shades.
34:28 – Trabalhando com orquestra.
46:41 – “Eu vou ver Nobuo lá e acho que vamos poder discutir mais sobre esses arranjos. Ele vai odiá-los ou não. Espero que não os odeie”.

Obrigado ao Thomas Boecker por passar o vídeo.

Sombras dramáticas na Suécia

Sinfonia Drammatica
Por Alexei Barros

Foi na Suécia, mas bem que poderia ter sido no Japão. No último 4 de agosto, terça-feira, aconteceu o Sinfonia Drammatica, que combinou oito músicas do concerto/CD Symphonic Shades – Huelsbeck in Concert e oito do álbum drammatica: The Very Best of Yoko Shimomura. Como os dois possuem o conceito de tributo, ambos os compositores, Chris Huelsbeck e Yoko Shimomura, estavam na plateia do suntuoso Konserthuset em Estocolmo, cuja arquitetura externa inspirou o fundo da arte logo embaixo do Turrican desenhada por Hitoshi Ariga.

Ainda que o Symphonic Shades homenageie um alemão, a apresentação já tinha um pé no Japão por conta das participações de Yuzo Koshiro e Takenobu Mitsuyoshi nos arranjos, sem falar que as músicas dele são tão melódicas quanto as trilhas nipônicas.

Sinfonia DrammaticaEncontrei poucos relatos do concerto. Do blog StudioStrawberri me chamou a atenção que a autora elogia o comportamento exemplar do público e a ausência de telão, o que para alguns poderia ser um ponto negativo, e toda a atmosfera erudita da apresentação executada pela Royal Stockholm Philharmonic Orchestra (a mesma do CD de estúdio do Distant Worlds: music from Final Fantasy) e do coral Stockholm Singers sob a regência de Arnie Roth. Stefan Lindgren esteve ao piano – instrumento de suprema importância na interpretação das músicas de ambos os compositores.

Talvez para compensar a ausência de Legend of Mana no Symphonic Fantasies, já que a suíte da série Mana será totalmente dedicada ao Secret of Mana, as quatro faixas do jogo arranjadas para o drammatica foram executadas. Três músicas da série Kingdom Hearts e uma do Live a Live (veja só, um RPG nunca lançado no ocidente) e as mencionadas oito seleções do Symphonic Shades completam o programa.

Para quem não se lembra do set list, com links das originais:

01 “Grand Monster Slam (Opening Fanfare)” [Symphonic Shades]
02 “X-Out (Main Theme)” [Symphonic Shades]
03 “The 13th Anthology” (Kingdom Hearts I, II e Chain of Memories) [drammatica]
04 “The Bird Flies in the Sky, the Fish Swims in the River” (Live a Live) [drammatica]
05 “The Other Promise” (Kingdom Hearts II) [drammatica]
06 “Gem’X (Main Theme)” [Symphonic Shades]
07 “Colored Earth” (Legend of Mana) [drammatica]
08 “Apidya II (Suite)” [Symphonic Shades]
09 “R-Type (Main Theme)” [Symphonic Shades]
10 “Ruined Sparkling City” (Legend of Mana) [drammatica]
11 “Jim Power in »Mutant Planet« (Main Theme)” [Symphonic Shades]
12 “The Great Giana Sisters (Suite)” [Symphonic Shades]
13 “Legend of Mana ~Title Theme~” (Legend of Mana) [drammatica]
14 “Destati” (Kingdom Hearts) [drammatica]
15 “Hometown Domina” (Legend of Mana) [drammatica]
16 “Turrican II – The Final Fight (Renderings: Main Theme)” [Symphonic Shades]
17 “Fantasia alla marcia for piano, chorus and orchestra” (Kingdom Hearts II) [Kingdom Hearts II OST]

Por enquanto, encontrei apenas o vídeo da “The Great Giana Sisters (Suite)” (é possível ver Chris Huelsbeck e Yoko Shimomura agradecendo as palmas duas fileiras atrás de quem gravou), mas espero publicar no futuro todas as oito performances da parte dramática do concerto. Os números referentes ao Symphonic Shades coloquei quando analisei o CD.

[via StudioStrawberri]

Symphonic Shades + drammatica = Sinfonia Drammatica

Por Alexei Barros

O que o Symphonic Shades e o drammatica -The Very Best of Yoko Shimomura- têm em comum? Claro, tirando o fato de serem os dois melhores álbuns orquestrados de 2008? Aparentemente, nada. Porém, ambos contaram com o envolvimento de Thomas Boecker (nos cargos de produtor e coordenador de produção, respectivamente), ambos foram executados pela mesma WDR Radio Orchestra Cologne no Funkhaus Wallrafplatz em Colônia, Alemanha, e ambos possuem o conceito de tributo a um compositor, Chris Huelsbeck e Yoko Shimomura, com a diferença que o primeiro foi um concerto que originou o CD e o outro somente um CD.

Mesclando dois mundos distintos, ocidente e oriente, Symphonic Shades e drammatica, Huelsbeck e Shimomura, nasceu a apresentação Sinfonia Drammatica, que acontecerá não na Alemanha, mas na Suécia – lembra o que dizia sobre o país ser o paraíso da game music? Ocorrerá em 4 de agosto, às 20 horas locais, no Konserthuset Stockholm, com atuação da Royal Stockholm Philharmonic Orchestra, que ficará sob a tutela do onipresente Arnie Roth, o mesmo do Symphonic Fantasies. Em entrevista ao SEMO, o maestro disse que partiu da Shimomura a vontade das adaptações do drammatica serem tocadas ao vivo. E a melhor parte, claro que para os suecos, é que tanto Huelsbeck quanto a mestra Shimomura assistirão ao concerto.

Somando os dois projetos totalizam-se 30 músicas, das quais 16 foram selecionadas, sendo 8 de cada. Do Symphonic Shades saíram Tunnel B1, Turrican 3 – Payment Day e as faixas sem relação com jogos: Tower of Babel, Licht am Ende des Tunnels, Symphonic Shades e Karawane der Elefanten. E do drammatica, acabaram ficando de fora as três do Heroes of Mana, as duas do Front Mission, uma do Final Fantasy Versus XIII, uma do Live a Live e uma da série Kingdom Hearts que, ironicamente, é a minha preferida do disco, a “Twinkle Twinkle Holidays”. Nem questionarei, afinal todos os arranjos estão perpetuados nos respectivos CDs, mas se fosse sueco e pudesse escolher, trocaria sem pestanejar a música do Live a Live que vai ser executada pela do KH que mencionei.

O set list, com links para as versões da gravação da apresentação no rádio do Symphonic Shades e do álbum drammatica:

01 “Grand Monster Slam (Opening Fanfare)” [Symphonic Shades]
02 “X-Out (Main Theme)” [Symphonic Shades]
03 “The 13th Anthology” (Kingdom Hearts I, II e Chain of Memories) [drammatica]
04 “The Bird Flies in the Sky, the Fish Swims in the River” (Live a Live) [drammatica]
05 “The Other Promise” (Kingdom Hearts II) [drammatica]
06 “Gem’X (Main Theme)” [Symphonic Shades]
07 “Colored Earth” (Legend of Mana) [drammatica]
08 “Apidya II (Suite)” [Symphonic Shades]
09 “R-Type (Main Theme)” [Symphonic Shades]
10 “Ruined Sparkling City” (Legend of Mana) [drammatica]
11 “Jim Power in »Mutant Planet« (Main Theme)” [Symphonic Shades]
12 “The Great Giana Sisters (Suite)” [Symphonic Shades]
13 “Legend of Mana ~Title Theme~” (Legend of Mana) [drammatica]
14 “Destati” (Kingdom Hearts) [drammatica]
15 “Hometown Domina” (Legend of Mana) [drammatica]
16 “Turrican II – The Final Fight (Renderings: Main Theme)” [Symphonic Shades]

[via SEMO]


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