Archive for the 'Video Game Orchestra' Category

“Sakimoto Medley” – Final Fantasy Tactics e Final Fantasy XII (Video Game Orchestra ~Live at Boston Symphony Hall~)

Por Alexei Barros

Ainda nem sequer publiquei todas as quatro faixas do Grandia executadas na apresentação da Video Game Orchestra em Boston, mas me sinto no dever de trazer antes outro segmento diante da comoção causada pela inesperadíssima inclusão de uma faixa do Final Fantasy XII na turnê Distant Worlds assinada pelo Hitoshi Sakimoto.

O compositor ganhou um medley próprio no espetáculo da VGO, embora, talvez o título possa provocar certa decepção: seria mais apropriado “Sakimoto Final Fantasy Medley”, ou ainda melhor, “Sakimoto Ivalice Alliance Medley”, como a peça é toda dedicada às composições de FF Tactics e FFXII, deixando no ar a vontade de ouvir outras franquias que podiam aparecer – Radiant Silvergun é o jogo que vem em primeiro na minha lista.

Há uma boa alternância de temas mais calmos e mais nervosos e, mesmo que a maioria das escolhidas penda para a música ambiente, a peça é capaz sim de evocar memórias e até provocar arrepios, apresentando uma clara divisão de faixas do Tactics e do FFXII.

Com as cordas de fundo e as notas cintilantes do teclado, a “Bland Logo ~ Title Black”, como não poderia ser diferente, abre o medley, caminhando cada vez para o clima militar. A “Backborn Story” que não é uma composição do Sakimoto, mas do Masaharu Iwata, surge de mansinho com a participação do coral, elemento que a original sintetizada não sugeria. O clima vai esquentando e, quando as coisas pareciam acalmar, surge o grande momento dessa parte, com a lembrança da “Trisection”, arrancando gritos da plateia. De novo com o coral, temos a “Ovelia’s Worries” para finalizar a metade tática do medley.

Já no FFXII, a “Sorrow (Liberation Army Version)” aparece extremamente relaxante nas cordas e, em seguida, a “A Moment’s Rest” é rememorada com a flauta. Toda essa calmaria é compensada com o impacto da “Boss Battle”, uma das minhas faixas preferidas do FFXII especialmente pela segunda metade, que deixa no ar uma sensação de que a vitória da batalha está na iminência.

É, aos poucos o Sakimotão vai ganhando a simpatia da galera (basta ver os aplausos efusivos no final).

“Sakimoto Medley”

“Bland Logo ~ Title Black” ~ “Backborn Story”  ~ “Trisection” ~ “Ovelia’s Worries” (Final Fantasy Tactics) ~ “Sorrow (Liberation Army Version)” ~ “A Moment’s Rest” ~ “Boss Battle” (Final Fantasy XII)

“Theme of Grandia” – Grandia (Video Game Orchestra ~Live at Boston Symphony Hall~)

Por Alexei Barros

Uma vez que Grandia foi escolhido para integrar o programa do concerto da Video Game Orchestra em Boston de 2012, a “Theme of Grandia”, evidentemente, era uma escolha obrigatória, mesmo que eu tenha ficado mais surpreso pela rendição espetacular da “Battle 1”.

Como comentado no post anterior, o arranjo para a apresentação foi preparado pelo próprio compositor do RPG do Saturn e adaptado para PlayStation, Noriyuki Iwadare, que assistiu à performance in loco. No post do espetáculo no fórum do Soundtrack Central, aliás, eu soube que a homenagem à Grandia foi além do esperado: também estava na plateia a viúva do criador da série e fundador do estúdio Game Arts, Takeshi Miyaji, falecido em 2011 de complicações cirúrgicas realizadas em decorrência de um tumor no cérebro. Bela homenagem póstuma.

Diferentemente da “Battle 1”, originalmente sintetizada, a “Theme of Grandia” já era orquestrada na trilha do jogo, contando também com bateria, baixo elétrico e guitarra – que, na OST, foi tocada pelo talentoso Jun Kajiwara, frequente em diversos álbuns com arranjos da SNK. O mais legal é que a VGO tem todos esses instrumentos normalmente e não depende de subterfúgios duvidosos – falo do repulsivo uso do playback. Por isso, vale a emoção de ouvir essa música de abertura que incorpora o espírito de aventura e descoberta do jogo… nem que seja com um ângulo de câmera meio baixo e com cabeças na frente (foi a gravação com o melhor áudio que achei).

Destaque para o solo de violino de cortar o coração maravilhosamente tocado e, claro, aquele solo de guitarra que o instrumentista fica na ânsia a música toda esperando só para mostrar a que veio. Obrigado, Shota Nakama. Obrigado, VGO.

“Battle 1” – Grandia (Video Game Orchestra ~Live at Boston Symphony Hall~)

Por Alexei Barros

Ouvir de uma vez por todas Grandia em um concerto de games, ainda que em uma gravação amadora do YouTube, é a realização de um sonho. Por que demorou tanto? Mesmo que a série não tenha prosperado, é muita música boa para ser ignorada.

Como disse no outro post, Grandia foi mostrado em um concerto da Video Game Orchestra no Boston’s Symphony Hall. A história contada pelo líder da VGO, Shota Nakama, é que alguns meses atrás ele pediu ao compositor Noriyuki Iwadare para incluir músicas do Grandia na apresentação. Iwadare respondeu: “Ok, eu vou fazer um arranjo para você”.

A informação era de que seria uma suíte de 15 minutos do jogo. Bem, apesar da minha empolgação provocada pela lembrança do RPG da Game Arts, não considero o que vi e ouvi exatamente uma suíte, que seria um segmento com várias faixas tocadas continuamente, com transições entre elas. Na verdade, foram executadas quatro músicas avulsas intercaladas por interrupções. Não dá para dizer que estou completamente decepcionado dado o ineditismo da performance.

Das quatro escolhidas, a que mais me empolgou, pela ordem das seleções, foi a segunda: “Battle 1”, ou seja, o primeiro tema de batalha do jogo (que grande observação essa). É que, com o passar da aventura, a música para os combates normais muda e não fica aquela repetição toda muito recorrente nos Final Fantasies da vida.

Ver uma orquestra dessa envergadura, com guitarra, teclado, baixo, bateria e percussão à sua frente no palco, tocando uma música empolgante como a “Battle 1”… não tem como resistir: eu simplesmente me esqueci do quão espetacular era esse tema de combate. A versão é um pouco diferente da original. Basicamente, em vez do solo de teclado, há um solo de guitarra e o naipe de metais tem uma participação mais incisiva. Só uma pena que a gravação, a de qualidade mais aceitável que encontrei, não permite escutar o baixo elétrico. Mas, felizmente, aquele álbum financiado via Kickstarter conseguiu atingir o valor necessário e Grandia está na track list para podermos ouvir essa maravilha em melhor qualidade (nem que seja um sample).

Próximo concerto da VGO terá quatro convidados japoneses; programa inclui suíte de 15 minutos de Grandia arranjada por Noriyuki Iwadare


Por Alexei Barros

Como faz tempo que não falo da Video Game Orchestra por aqui. Até queria comentar mais, acontece que não encontrava performances diferentes das que já publiquei anteriormente. Nesse meio tempo, a orquestra liderada por Shota Nakama ganhou bastante reconhecimento, chegando, inclusive, a participar do Distant Worlds em Boston em março de 2012, em um cross over outrora inconcebível entre as produções de concertos de games.

Mas em 7 de outubro, no Boston’s Symphony Hall, nos EUA, a VGO promete realizar uma apresentação ainda mais ambiciosa. Kinuyo Yamashita, Hitoshi Sakimoto, Yoko Shimomura e Noriyuki Iwadare estarão na plateia. Este último inclusive preparou um arranjo de 15 minutos de Grandia especialmente para o espetáculo… morri. Eu já estava feliz se fosse só a “Theme of Grandia”… Agora uma suíte? De 15 minutos? (E provavelmente com os temas de batalha?)

Além de Grandia, teremos no set list um número intitulado “Sakimoto Medley”. Sinceramente não sei o que pode vir aí, se as obras mais famosas dele (Final Fantasy XII) ou as mais cult, como Verytex, Gauntlet IV, Radiant Silvergun, Gradius V… Na torcida pela segunda opção. Porque a “Return” ainda ressoa na minha mente…

Completam o programa, entre os segmentos já anunciados: “Bombing Mission” (Final Fantasy VII), Street Fighter II, God of War, “Baba Yetu” (Civilization IV), “Vampire Killer” (Castlevania), Kingdom Hearts, “Snake Eater” (Metal Gear Solid 3), Chrono Trigger e Cross e Final Fantasy VII Suite.

Foi aberta uma campanha via Kickstarter para financiar a gravação parcial do concerto com o custo de 30.000 dólares, mas, faltando 13 dias para encerrar o prazo, o valor ainda não atingiu a metade do necessário. De qualquer jeito, eu já vou ficar mais do que satisfeito de ver um videozinho da suíte de Grandia.

[via Kickstarter]

“Yoshi Medley” – Yoshi’s Island e Yoshi’s Story (VGO @ Anime Boston)

Por Alexei Barros

Há meses não publicava uma performance da Video Game Orchestra, e faço agora com um vídeo que deixei escapar. Mas antes de comentá-lo, vale falar mais sobre as novidades que aguardam a VGO para 2011.

Além de uma nova apresentação no PAX East, haverá um espetáculo a ser realizado no Boston Symphony Hall no dia 1º de abril – não é mentira. Nos 111 anos da sala de concerto, pela primeira vez serão tocadas músicas de jogos. A orquestra, que era de 40 integrantes, aumentará para 70 instrumentistas, somando aos tradicionais 30 coristas e a banda formada por cinco pessoas. Como convidados, três compositores, sendo dois japoneses e um americano. E o repertório receberá o reforço de músicas de filmes. Para completar, a VGO gravou um CD na Berklee College of Music, com a presença de Wataru Hokoyama (Afrika e Resident Evil 5) e Go Shiina (Tales of Legendia e God Eater). Na expectativa para mais informações.

Enquanto isso não acontece, regresso para o dia 2 de abril de 2010, quando ocorreu o Anime Boston, e a VGO executou um dos seus melhores segmentos, combinando músicas do Yoshi’s Island e Yoshi’s Story. O arranjo da Niki Mariskanish (clarinete) e do Zac Zinger (saxofone soprano) é fenomenal, e olha que se dá ao luxo de ignorar “Athletic”, ou uma das minhas preferidas, “Map BGM”, que, apesar de simples, empolga pela forma com que os instrumentos sintetizados vão se somando.

Meu elogio se deve à perfeição da cadência das músicas e das transições em pouco mais de sete minutos. Dá gosto de ouvir uma versão tão bem feita – pena que o áudio é de uma gravação amadora, como o vídeo não está disponível no canal da VGO. Tranquilamente os violinos tocam a “Yoshi Start Demo”, com a “Yoshi Story” querendo despontar. A “Powerful Infant” é uma preparação para a empolgação que sucede na “Flower Garden”, com metais jazzísticos tocando a melodia. Um espetáculo! Espere então até entrar o solo de guitarra. “Castle & Fortress” aparece na sequência com o rebusque que poucos imaginariam na sintetizada. Uma inesperada interpretação se sucede na guitarra após o solo de bateria, culminando na “Big Boss BGM” (se não estiver enganado). Para fechar, “Yoshi Story” em uma interpretação típica de big band, com direito a um solo de violino. Mesmo com tantos estilos diferentes em um mesmo número, é um arranjo com unidade.

“Yoshi Medley”
“Yoshi Start Demo” (Yoshi’s Island) ~ “Yoshi Story” (Yoshi’s Story) ~ “Powerful Infant” ~ “Flower Garden” ~ “Castle & Fortress” ~ “Big Boss BGM” (Yoshi’s Island) ~ “Yoshi Story” (Yoshi’s Story)

“Radical Dreamers (Quintet Version)” – Chrono Cross (VGO ~Awakening~)

Por Alexei Barros

É incrível como um jogo lançado há quase uma década ainda é rememorado em performances das mais variadas formas, e ainda assim a Square Enix não dá a mínima para isso – será que a série Chrono também vai pular esta geração?

Uma das mais lembradas fora a óbvia “Scars of Time” é a “Radical Dreamers”, recorrente nas apresentações Video Game Orchestra, que, na companhia da cantora harario, fez uma versão idêntica à original. No último ~Awakening~, a VGO apresentou o arranjo para quinteto de cordas e violão, que é belíssimo. Prefiro mais esta adaptação instrumental do que a com vocal.

“Final Fantasy VII Suite” – Final Fantasy VII (VGO ~Awakening~)

Por Alexei Barros

Enfim chegou no YouTube o momento que mais ansiava do último concerto da Video Game Orchestra: o medley de 17 minutos do Final Fantasy VII. Reúne o que a VGO já fez de melhor dos segmentos do jogo nas apresentações anteriores, com forte influência da estrutura de suíte (e até de alguns arranjos) do Symphonic Fantasies e das versões hard rock dos Black Mages.

A banda acompanha a orquestra em grande parte da miscelânea, em certos momentos toca sozinha, como no do tema de combate contra chefes “Those Who Fight Further”, embora ficasse curioso para saber como soaria orquestrada. As guitarras prevalecem na “Those Who Fight”, esta também com a participação do coral à la “Fantasy IV (Final Fantasy)”, na “J-E-N-O-V-A” e, claro, na “One-Winged Angel”. As músicas mais calmas aparecem menos, mais para fazer as transições, que, de modo geral, são bem feitas. Poderiam ser inclusas umas menos badaladas. Que tal a “Cid’s Theme” ou então “The Birth of God”?

Gostei da dupla aparição da “Final Fantasy” (no FFVII o tema principal só é ouvido no final da “Staff Roll”), na interpretação sinfônica no início e rock pesado no encerramento.

- “Final Fantasy VII Suite”
“Prelude” ~ “Final Fantasy” ~ “Those Who Fight” ~ “Those Who Fight Further” ~ “Aerith’s Theme” ~ “Chocobo!” ~ “J-E-N-O-V-A” ~ “One-Winged Angel” ~ “FF VII Theme” ~ “Final Fantasy”

“Super Mario Bros. Medley” – Super Mario Bros. (VGO ~Awakening~)

Por Alexei Barros

Super Mario Bros. é bem manjado, então considere este post um dois em um sobre a Video Game Orchestra. Uma novidade sobre a última apresentação e a outra sobre a próxima.

Nos dias 2 a 4 de abril acontecerá o Anime Boston na respectiva cidade americana. Como em 2009, a VGO mostrará a irreverência no evento em performances de arranjos conhecidos e próprios. Neste ano, porém, um compositor aparecerá por lá, um tal de Nobuo Uematsu. Ainda não se sabe se ele chegará a participar da performance, mas contar com a presença bigoduda fora do Japão não é para qualquer um, ainda mais sendo a VGO um grupo amador.

Você pensará: “grande coisa, o Uematsu aparece em todos os concertos mesmo”. Com certeza. Ele já assistiu três edições da extinta série alemã Symphonic Game Music Concert, a estreia da Eminence no A Night in Fantasia, vários PLAY!, para não dizer do Distant Worlds e do Press Start, que ele participa da produção. Porém, há uma turnê que o Uematsu nunca assistiu, nem mesmo quando esta passou pelo Japão, uma que eu não quero dizer o nome mas é tida como a maior do mundo e geralmente é abreviada para uma sigla. Não chega a ser curioso?

Mas voltemos para a VGO, agora sobre o último concerto do dia 5 de dezembro. Os primeiros vídeos do show ~Awakening~ foram publicados no YouTube, portanto fique atento para a fornada de vídeos promissora pelo que acompanhei na transmissão via rádio.

“Super Mario Bros. Medley” é aquele mesmo arranjo altamente batido do OGC, mas o motivo para publicar a performance são as implementações de baixo e bateria (esta num breve interlúdio apenas), tocados por Jon Kolar e Alvaro Morales, respectivamente. O primeiro instrumento não só confere um peso que inexistia na versão do Nobuo Kurita, como se dá direito a um solo slap na “Underworld” – pode parecer óbvio, mas não é feito com muita frequência desta forma.

“Super Mario Bros. Medley”
“Overworld” ~ “Underwater” ~ “Underworld” ~ “Overworld”

Lembrete: o concerto ao vivo via rádio da Video Game Orchestra


Por Alexei Barros

Eu não me esqueci: hoje acontece em Boston, EUA, o retorno triunfal da VGO com o ~Awakening~, o primeiro grande concerto da orquestra pró-amadora em nove meses. O maior atrativo para quem não poderá comparecer in loco (suponho que 99,5% dos leitores do Hadouken) é que a apresentação será transmitida ao vivo pelo rádio na estação Berklee Internet Radio Network.

Quando publiquei a nota referente à novidade, fiz uma confusão completa dos fusos-horários. Felizmente, não trouxe graves consequências o meu engano. Se o show vai acontecer às 19h30 de Boston, aqui no Brasil será às 23h30, visto que são quatro horas a mais – estava calculando quatro horas a menos. Comprove no 24 Time Zones.

Conforme o mestre Shota Nakama havia revelado, os já conhecidos arranjos foram aprimorados, como Metal Gear Solid, God of War, Chrono Cross, Super Mario Galaxy e Silent Hill 2. Além disso, a VGO passou muito tempo ensaiando para o concerto, que terá a regência de Yohei Sato. Wataru Hokoyama (Resident Evil 5) também vai conduzir um segmento de Afrika. A maior novidade para a iminente apresentação, conforme Nakama revelou em entrevista ao SEMO, é uma suíte de 17 minutos do Final Fantasy VII. Nakama esteve presente não só o Symphonic Fantasies na Alemanha, como o Press Start 2009 no Japão, portanto já podemos esperar uma belíssima performance.

[via SEMO]

Concerto ~Awakening~ da Video Game Orchestra será transmitido ao vivo via rádio

Video Game Orchestra ~Awakening~
Por Alexei Barros

Gravações oficiais em CD ou DVD dos concertos de games têm sido escassas, mas não tenho muito o que reclamar das transmissões de rádio, como a série holandesa Games in Concert, o Symphonic Shades (o primeiro ao vivo) e o Symphonic Fantasies (também em vídeo).

A exemplo de iniciativas como essas, a pró-amadora Video Game Orchestra também terá a apresentação em Boston, EUA, do dia 5 de dezembro, ~Awakening~, veiculada ao vivo no rádio, na estação Berklee Internet Radio Network, no canal BIRN 2. Eu achando que teria que esperar alguns meses para as gravações pipocarem no YouTube, quando todo o espetáculo poderá ser apreciado no exato momento em que estiver acontecendo a partir das 23h30 no Brasil (19h30 locais), conforme não me deixa enganar o 24 Time Zones.

Eis o link da transmissão: BIRN.


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